Общий кризис советской системы привел к осознанию властями в середине 80-х годов необходимости коренных реформ, прежде всего, в сфере экономики. Приход власти в 1985 году М. Горбачева ознаменовался провозглашением нового курса в внутренней политике под тремя основными лозунгами:

«Гласность», т е ослабление цензуры и доступ к ранее запретной информации.
“ускорение», т. е. ускорение темпов развития экономики и перестройки-т. е.
реконструкция политической и экономической системы. Руководство КПСС н
собиралось коренным образом реформировать их изменения должны был
коснуться, прежде всего, формы и дать новый импульс развитию социалистически
общества. Изменение стиля руководства, большая открытость правящей верхушки
постоянные призывы М Горбачева к демократизации системы, выборному начал
вышли огромный энтузиазм у народа, уставшего от бесконечного правления
партийной олигархии. Однако события конца 1986 года показали, что к
декларируемые изменения не касались стиля и методов управления, по-прежнему
основанных на терроре и репрессиях.

16 декабря 1986 года в Алма-Ате состоялся пленум ЦК компартии Казахстана на котором был снят с должности Первый секретарь ЦК Д.А.Кунаев н на его место поставлен Г. В. Колбин. работавший до этого первым секретарем Ульяновского обкома партии То есть в духе вековых традиций был решен вопрос правления Казахстаном, но в этот раз игнорирование национальных интересов республики встретило открытое, решительное сопротивление. Его проявление стало выступление казахской молодежи в Алма-Ате. Утром 17 декабря на площади у здания ЦК партии собрались сотни люден, чтобы выразить свой протес против откровенного попирания элементарных гражданских прав, затем число демонстрантов достигло нескольких тысяч Демонстрация была подавлена силой применением саперных лопат, служебных собак, брандспойтов. Число задержанных составляло около 8.5 тысям человек. Начались репрессии простив участников события 99 человек было осуждена только из высших учебных заведений было исключено 264 человека и так, далее. Летом 1987 года были принято постановление ЦК КПСС, где декабрьские события 1986 года в Алма-Ате были названы проявлением казахского национализма. Все это еще раз продемонстрировало неизменный курс диктата центра. Декабрьские события 1986 года имеют важное значение, они стати катализатором демократизации политической жизни. Одним из первых и массовых движении стало экологическое движение «Невада — Семипалатинск» созданное в 1989 году во главе с О. Сулейменовым, целью которого было закрытие Семипалатинского ядерного и других полигонов. Был организован комитет по проблемам Балхаша и Арала его возглавил М. Шаханов. В 1989 году было создано историко-просветительское общество «Адилет», «Справедливость». Летом 1990 года оформлялось гражданское движение “Азат”, создано межнациональное движение «Единство» и другие организации. Вслед за декабрьскими событиями 1986 года в Алма-Ате состоялись выступления за свои национальные интересы против диктата центра и в других регионах СССР, что предопределил распад и образование суверенных государств на постсоветском пространстве